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Comprender el hemangioma 

Un hemangioma es un crecimiento de los vasos sanguíneos que aparece en la piel. A veces se denomina hemangioma en fresa, porque es de color rojo intenso. Se conoce como un tipo de mancha de nacimiento. Pero, frecuentemente, no puede verse al momento del nacimiento. Por lo general, se forma en las primeras semanas de vida. Es el tipo más común de crecimiento de la piel que no es cáncer (benigno).

Las niñas tienen 3 veces más probabilidades de tenerlos que los niños. Son más comunes en nacimientos múltiples, como en el caso de gemelos, y en bebés prematuros de bajo peso. En la mayoría de los casos, un hemangioma seguirá creciendo durante los primeros 3 a 5 meses de vida. Luego, comienza a disminuir su tamaño.

¿Qué causa un hemangioma? 

Frecuentemente, se desconoce la causa de un hemangioma. Puede transmitirse (heredarse) en algunas familias a través de un gen. La forma en la que se transmite se denomina herencia autosómica dominante. Esto significa que solamente es necesario que uno de los padres tenga el gen para transmitirlo. Si el padre o la madre tienen el gen, cada hijo tiene 1 posibilidad en 2 de tener esta afección. 

Signos de un hemangioma 

Un hemangioma comienza como una marca roja casi imperceptible en la piel. Luego crece muy rápidamente y puede formar una protuberancia abultada y de color rojo intenso. Es posible que crezca con más frecuencia en la cabeza o en el área del cuello. Pero puede ocurrir en cualquier parte de la piel, las membranas mucosas o los órganos internos. Seguirá creciendo durante los primeros 3 a 5 meses de vida. Luego, comienza a disminuir su tamaño. Con el tiempo, se hace más pequeño y de color más claro. En aproximadamente la mitad de los niños, desaparece a los 5 años. En la mayoría de los niños, desaparece a los 10 años.

Diagnosticar un hemangioma 

El proveedor de atención médica de su hijo diagnosticará el crecimiento en la piel del niño. El diagnóstico se basará en cómo se ve y si cambia con el tiempo. Es posible que su hijo deba hacerse una ecografía. Esto puede ayudar a su proveedor de atención médica a hacer el diagnóstico.

Tratamiento de un hemangioma 

El tratamiento de un hemangioma depende de su tamaño, ubicación y gravedad. Un hemangioma puede crecer hasta que su hijo tenga aproximadamente 12 meses de edad. Luego, comenzará a disminuir su tamaño. En muchos casos, desaparecerá sin tratamiento.

Si su hijo tiene un hemangioma cerca de los ojos o de las vías respiratorias, es posible que deba tratarse. Un médico especialista en el área craneofacial debería tratarlo. Este tipo de médico se especializa en tratar problemas relacionados con la cabeza y el rostro. El proveedor de atención médica de su hijo puede recomendarle:  

  • Tomar medicamentos esteroides

  • Colocar una inyección en el hemangioma (embolización de los vasos sanguíneos)

  • Extraer el hemangioma mediante láser o cirugía 

Posibles complicaciones de un hemangioma 

Un hemangioma puede ser potencialmente mortal si es grande o si afecta las vías respiratorias u otro órgano de su hijo. Un hemangioma también puede ser grave si presenta sangrado que no puede detenerse. 

Es posible que la piel de su hijo no tenga un aspecto normal después de que desaparezca el hemangioma. A muchos niños les quedan cicatrices, decoloración de la piel y pérdida de tejido (atrofia). Según la ubicación del crecimiento, también puede causar problemas físicos. Por ejemplo, es posible que su hijo tenga problemas en la vista o para mover una parte del cuerpo. 

Vivir con un hemangioma 

Un hemangioma visible puede causar problemas emocionales y sociales. Un grupo de apoyo puede ayudar a su hijo y a su familia. Consulte con el proveedor de atención médica de su hijo sobre grupos de apoyo en su área.

 

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica de su hijo 

Llame al proveedor de atención médica si su hijo tiene:

  • Sangrado

  • Problemas para comer

  • Problemas para respirar

  • Otros signos o síntomas nuevos

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