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Hacerse un drenaje ventricular externo (EVD) 

Un drenaje ventricular externo (EVD, por sus siglas en inglés) es un tubo delgado que permite la salida de líquido cefalorraquídeo (LCR) extra de su cerebro. Ese líquido extra puede haberse acumulado debido a una enfermedad o lesión. El exceso de líquido aumenta la presión dentro y alrededor del cerebro. Un drenaje ventricular externo ayuda a reducir la presión en el cerebro hasta un nivel seguro.

¿Por qué se necesita un EVD?

El LCR es un líquido que rodea su cerebro y médula espinal. El líquido cefalorraquídeo está formado por células de los ventrículos del cerebro. Esos ventrículos son espacios que están en el medio del cerebro. Es posible que se acumule demasiado líquido cefalorraquídeo si este fluido se ve bloqueado por un defecto de nacimiento o una enfermedad como la meningitis o un sangrado. A esto se le llama hidrocefalia. En algunos casos, los ventrículos pueden llenarse de sangre debido a una lesión o a otra causa. Cualquiera de los dos problemas aumenta la presión en el cerebro. El exceso de presión en el cerebro puede provocar náuseas, vómitos, confusión, pérdida del conocimiento y daño cerebral. Un drenaje ventricular externo permite la salida de parte del líquido cefalorraquídeo o sangre para recuperar un nivel seguro de presión en el cerebro.  También le permite al equipo de atención médica registrar la presión cerebral (presión intracraneal o ICP, por sus siglas en inglés). 

¿Cómo funciona un drenaje ventricular externo?

Un proveedor de atención médica coloca un tubo delgado y flexible (catéter) a través de la parte superior del cráneo que entra hasta el centro del cerebro durante una cirugía o mientras el paciente está en su cama. Algunos drenajes ventriculares externos se cubren con antibiótico. El tubo se conecta a una bolsa ubicada cerca. El tubo permite que el líquido extra salga y vaya a la bolsa. La cantidad de líquido se mide a medida que sale. El drenaje ventricular externo se deja colocado todo el tiempo que sea necesario. Puede ser varios días, una semana o más tiempo.

Riesgos de un drenaje ventricular externo

Todos los procedimientos tienen riesgos. Los riesgos de un drenaje ventricular externo incluyen: 

  • Problemas para colocar el tubo en el lugar correcto en el cerebro

  • Infección del LCR con bacterias u hongos

  • Exceso de sangrado en el lugar de inserción del tubo (puede ocurrir cuando se coloca o cuando se quita)

  • Daño cerebral en donde se coloca el drenaje ventricular externo

  • Coágulo de sangre que bloquea el tubo

  • Exceso de drenaje de líquido

  • El drenaje ventricular externo no funciona como debería 

Durante la colocación del EVD

Un neurocirujano, un residente de neurocirugía o un intensivista hará el procedimiento. La cirugía puede hacerse de diferentes maneras. Consulte a su médico sobre los detalles de su cirugía. En general, usted puede esperar lo siguiente:

  • Le administrarán un medicamento para ayudarlo a relajarse (sedante) o anestesia general, un medicamento que le permite dormir durante la cirugía. O el equipo médico puede inyectarle anestesia en su cráneo. Es posible que le den antibióticos antes y después de la cirugía. Esto ayuda a prevenir las infecciones.

  • El equipo de atención médica le corta el cabello en la parte superior de su cabeza. El cirujano hace un corte (incisión) pequeño en la piel.

  • Usando un taladro especial, un cirujano abre un agujero pequeño en el hueso del cráneo. Luego hace una incisión pequeña en las capas que cubren el cerebro.

  • El cirujano hace entrar un tubo delgado por la incisión y luego a través del cerebro. En algunos casos, el cirujano puede usar estudios de imágenes para ayudar a que el tubo llegue al lugar correcto dentro del cerebro.

  • Luego el cirujano usa una costura (sutura) pequeña en la piel del cráneo para sostener el tubo en su lugar. Se coloca un vendaje estéril sobre la incisión y la costura.

  • El cirujano conecta el tubo con la bolsa. 

Mientras usted tenga un EVD

Su equipo de atención médica comprobará con frecuencia la cantidad de líquido que entra en la bolsa. Mientras tenga colocado un drenaje ventricular externo, es posible que le den antibióticos para ayudar a prevenir infecciones. Su LCR también puede revisarse con regularidad para buscar señales de infección. Avise a su equipo de atención médica si tiene algún síntoma que regrese o empeore, como náuseas o confusión. 

¿Cuándo se quita el EVD?

El drenaje ventricular externo se quita apenas el equipo de atención médica determina que es seguro retirarlo. En algunos casos, un drenaje ventricular externo se reemplaza por un tubo distinto llamado derivación ventriculoperitoneal (VP). Se trata de un tubo interno que permite la salida de líquido adicional a un lugar en el interior de su abdomen. Este tipo de tubo puede permanecer colocado por un tiempo más largo. Una derivación VP se coloca durante un procedimiento independiente. Su equipo de atención médica le dará más información si esto es necesario.

 

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