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¿Qué es la ablación por radiofrecuencia para tratar el esófago de Barret?

El esófago es el tubo que comunica la boca con el estómago. En las personas que tienen enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD, por sus siglas en inglés), el ácido del estómago vuelve al esófago. Después de muchos años, el ácido del estómago puede dañar el esófago.

El esófago de Barrett es una afección por la cual las células del revestimiento del esófago se transforman en un tipo distinto de célula. Estas células cambiadas pueden ayudar a proteger al esófago del ácido del estómago. Sin embargo, tienen más probabilidades que las células normales del revestimiento de convertirse en cáncer.

La ablación por radiofrecuencia (RFA, por sus siglas en inglés) es un procedimiento que usa una corriente eléctrica para matar las células que se transformaron o que están dañadas. Esto puede usarse para ayudar a prevenir o tratar el cáncer de esófago.

Por qué se aplica RFA para tratar el esófago de Barrett

La RFA mata las células que se transformaron en el esófago. Se utiliza con más frecuencia para las personas que presentan cambios precancerosos en el revestimiento. La RFA destruye las células anormales en el revestimiento para que no puedan volverse cancerosas. Las células normales del revestimiento vuelven a crecer para reemplazar el revestimiento dañado del esófago.

Cómo se aplica la RFA para tratar el esófago de Barrett

La RFA suele hacerse como cirugía ambulatoria. Eso significa que puede volver a su casa ese mismo día. Durante el procedimiento:

  • Usted recibe un medicamento (anestesia) para evitar que sienta el dolor y hacerlo dormir durante el procedimiento.

  • El médico coloca un tubo delgado y con luz (llamado endoscopio) dentro de su boca. Le introducirán un tubo por la garganta, hasta su esófago. Una cámara en el tubo envía imágenes de video en vivo del interior del esófago en un monitor de computadora.

  • Un balón que sostiene muchos electrodos diminutos se pasa a través del tubo. Bajará hasta la zona donde están las células modificadas. Se infla para que toque los laterales del esófago. Entonces, se envía electricidad a los electrodos. Esto calienta el revestimiento del esófago y destruye las células.

  • Una vez terminado el procedimiento, el médico retirará el balón y el endoscopio.

Después de la RFA, su proveedor puede hablar con usted sobre la posibilidad de realizar endoscopías cada algunos meses para observar el área tratada. Si fuese necesario, se puede repetir la RFA para asegurarse de que hayan desaparecido todas las células modificadas.

Riesgos de la RFA para tratar el esófago de Barrett

Los riesgos y los efectos secundarios no son frecuentes, pero pueden incluir lo siguiente:

  • Molestias o dolor en el pecho

  • Dolor de garganta o problemas para tragar

  • Estrechamiento del esófago (estenosis)

  • Irritación del esófago o agujero (perforación) en este

  • Hemorragia en el área tratada

  • Problemas relacionados con la anestesia

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