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¿Qué son las úlceras perforadas?

Una úlcera péptica es una llaga abierta en el revestimiento del estómago o en la parte superior del intestino delgado (duodeno). Una úlcera puede atravesar todas las capas del sistema digestivo y formar un agujero (perforación). Esto se conoce como úlcera perforada. Una úlcera perforada permite que la comida y los jugos digestivos se salgan del sistema digestivo. Es un problema de salud grave que necesita atención médica urgente.

¿Cuáles son las causas de las úlceras perforadas?

Si se deja una úlcera péptica sin tratar, se formará un agujero. Para conocer la causa de su úlcera, su proveedor de atención médica le hará un examen y revisará sus antecedentes médicos. Puede que le solicite hacerse algunas pruebas. Las causas principales de las úlceras pépticas incluyen se detallan a continuación:

  • Infección por la bacteria H. pylori (Helicobacter pylori). Esta daña el recubrimiento del estómago. Así, los jugos de la digestión pueden dañar el sistema digestivo.

  • Uso a largo plazo de algunos medicamentos analgésicos de venta libre tales como medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos incluyen ibuprofeno, naproxeno y aspirina. Aumenta las probabilidades de tener daño en el estómago o el intestino.

Síntomas de una úlcera perforada

Los síntomas de una úlcera perforada pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor repentino e intenso en el abdomen, generalmente en la parte superior del abdomen

  • El dolor se extiende hacia la espalda o el hombro

  • Malestar estomacal (náuseas) o vómitos

  • Falta de apetito o sensación de estar lleno

  • Hinchazón del abdomen o sensación de embotamiento

Tratamiento de una úlcera perforada

El tratamiento de una úlcera perforada comienza con la reparación del agujero que hay en su sistema digestivo. Esto puede hacerse mediante una cirugía.

Otros tratamientos tienen el objetivo de aliviar el dolor y eliminar lo que está causando la úlcera. Los medicamentos recetados pueden ayudar con lo siguiente:

  • Reducir la cantidad de ácido que produce el estómago

  • Recubrir el revestimiento del estómago y del duodeno

  • Tratar las infecciones

Su proveedor también puede darle diferentes medicamentos si su úlcera se debe a medicamentos analgésicos de venta libre. En algunos casos no es posible dejar de tomar estos medicamentos. Hable con su proveedor de atención médica para saber qué es lo mejor para usted. 

Posibles complicaciones de una úlcera perforada

Las úlceras perforadas pueden tener complicaciones graves. Por ejemplo:

  • Infección del revestimiento del abdomen

  • Infección de la sangre

  • Muerte

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Vómito con sangre o vómito que se ve como granos de café molidos

  • Heces sanguinolentas, negruzcas o alquitranadas

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según le indique su proveedor

  • Escalofríos

  • Dolor que empeora

  • Síntomas que no mejoran con el tratamiento o que empeoran

  • Síntomas nuevos

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