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¿Qué son las úlceras gástricas?

Una úlcera gástrica es una llaga abierta en el recubrimiento de su estómago. En ocasiones se llama úlcera péptica. Este es un término más general para las úlceras que pueden formarse en el estómago o en la parte superior del intestino delgado. Las úlceras pueden causar dolor. Pero también pueden no causar síntomas por un largo tiempo.

¿Cuáles son las causas de las úlceras gástricas?

Las úlceras gástricas tienen algunas causas frecuentes. Para conocer la causa de su úlcera, su proveedor de atención médica le hará un examen y registrará sus antecedentes médicos. También puede que le solicite hacerse algunas pruebas y análisis. Las causas principales de las úlceras gástricas incluyen las siguientes:

  • Infección por la bacteria H. pylori (Helicobacter pylori). Esta daña el recubrimiento del estómago. Así, los jugos de la digestión pueden dañar el sistema digestivo.

  • Uso a largo plazo de algunos medicamentos analgésicos de venta libre tales como medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos incluyen ibuprofeno, naproxeno y aspirina. Esto reduce la capacidad del cuerpo de proteger el estómago contra los daños.

Otras causas de úlcera gástrica incluyen las siguientes:

  • Consumo alto de alcohol

  • Antecedentes familiares de úlceras

  • Un tumor en el sistema digestivo (raro)

Síntomas de una úlcera gástrica

Los síntomas de úlcera pueden aparecer y luego desaparecer por un tiempo. Los síntomas de una úlcera gástrica pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor de estómago, con frecuencia sensación de ardor o dolor sordo en la parte superior del abdomen

  • Sentirse lleno o hinchado

  • Acidez estomacal o reflujo gastroesofágico

  • Malestar estomacal (náuseas) o vómitos

  • Vómitos con sangre

  • Falta de apetito

  • Pérdida de peso

  • Heces negras

  • Sangre rojiza en las heces

Tratamiento de una úlcera gástrica

El tratamiento de una úlcera gástrica puede depender de su causa. El tratamiento puede incluir lo que se detalla a continuación:

  • No usar medicamentos de venta libre. Probablemente necesitará dejar de tomar estos medicamentos. Pero en algunos casos no es posible dejar de tomar estos medicamentos en forma segura. Hable con su proveedor de atención médica para saber qué es lo mejor para usted. 

  • Tomar medicamentos para aliviar los síntomas. Estos medicamentos pueden ayudar a reducir la cantidad de ácido que produce su estómago. También pueden ayudar a recubrir el revestimiento de su estómago.

  • Tomar antibióticos. Si su úlcera se debe a la bacteria H. pylori, su proveedor probablemente le recetará antibióticos para combatir la infección.

  • Hacerse una endoscopia. Esto suele hacerse para ver cómo está el estómago y diagnosticar la úlcera. En algunos casos, también puede hacerse para tratar la úlcera. Implica pasar un tubo flexible por su boca para llegar hasta su estómago e intestino delgado.

  • Usar un tubo (catéter) para detener el sangrado. Le introducirán un tubo delgado dentro de uno de sus vasos sanguíneos. Se emplean instrumentos especiales para ayudar a detener el sangrado.

  • Hacerse una cirugía. Con frecuencia puede necesitar esta opción si la úlcera ha causado síntomas graves.

Hacer algunos cambios en su estilo de vida puede reducir los síntomas de la úlcera. También puede ayudar a prevenir mayores daños en su sistema digestivo. Estos cambios incluyen los siguientes:

  • No tomar analgésicos de venta libre, como los AINE. Hablar con su proveedor acerca de usar otro tipo de analgésico.

  • No tomar aspirinas a menos que se lo indique su proveedor.

  • Limitar la cantidad de alcohol que consume.

  • Dejar de fumar.

Posibles complicaciones de una úlcera gástrica

Las úlceras gástricas pueden tener complicaciones graves. Por ejemplo:

  • Sangrado en el estómago

  • Un agujero (perforación) en el estómago

  • Un bloqueo que interfiere con el paso de la comida del estómago al intestino delgado

Una infección continua con H. pylori puede ser un factor de riesgo para el cáncer de estómago. Esa es una de las razones por las que es importante librarse de esa bacteria.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Vómito con sangre o vómito que se ve como granos de café molidos

  • Heces sanguinolentas, negruzcas o alquitranadas

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior, o según le indique su proveedor

  • Escalofríos

  • Dolor que empeora

  • Síntomas que no mejoran con el tratamiento o que empeoran

  • Síntomas nuevos

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