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¿Qué es la bradicardia?

Su corazón posee un sistema eléctrico que envía señales para controlar sus latidos. Cualquier cambio anormal de la velocidad o el patrón de los latidos se conoce como arritmia. Una arritmia que hace que el corazón lata más lento que lo normal se llama bradicardia. Hay muchos tipos de bradicardia. En los niños y adultos sanos, la bradicardia suele ser normal, en particular mientras duermen. En ocasiones, la bradicardia se debe a una falla del cronómetro natural que tiene el corazón o a una falla en el circuito eléctrico dentro del corazón. Según el tipo de bradicardia que tenga y su gravedad, puede necesitar tratamiento.

¿Cuáles son las causas de la bradicardia?

Muchas cosas pueden causar la bradicardia; entre ellas: 

  • El proceso natural de envejecimiento

  • Enfermedad de las arterias coronarias

  • Ataques cardíacos

  • Enfermedad del músculo cardíaco

  • Problemas con el nódulo SA. Este es el marcapasos natural del corazón que hace iniciar cada latido

  • Problemas con el circuito eléctrico del corazón

  • Problemas de nacimiento en la estructura del corazón

  • Infección

  • Uso de ciertos medicamentos

  • Desequilibrios electrolíticos

  • Tiroides con baja actividad 

  • Apnea del sueño

  • Mayor presión en el cerebro o derrame cerebral 

Los atletas con buena preparación física suelen tener una frecuencia cardíaca naturalmente baja.

¿Cuáles son los síntomas de la bradicardia?

La bradicardia puede causar latidos cardíacos irregulares. También puede hacer que al corazón le resulte más difícil bombear sangre al resto del cuerpo. Esto puede causarle síntomas tales como los siguientes:

  • Cansancio (fatiga)

  • Debilidad

  • Pérdida de capacidad para ejercitarse

  • Dificultad para respirar

  • Mareos o desmayos

  • Dolor de pecho

  • Hinchazón en las piernas y los pies

Algunas personas con bradicardia no presentan ningún síntoma.

¿Cómo se trata la bradicardia?

El tratamiento para la bradicardia depende de su causa. También depende del tipo de bradicardia que tenga y de la gravedad de sus síntomas. Si necesita tratamiento, sus opciones pueden incluir las siguientes:

  • Tratamiento de la causa subyacente, si esta puede solucionarse. Por ejemplo, si uno de los medicamentos que toma le está causando la bradicardia, dejar de tomar ese medicamento, según las indicaciones de su médico, puede corregir el problema. O, si la causa es una afección tal como una tiroides poco activa, tratar su tiroides puede evitar que vuelva a tener bradicardia.

  • Medicamentos. Pueden usarse medicamentos para tratar los problemas de salud que causan la bradicardia. Algunos medicamentos también pueden usarse en el corto plazo para aumentar la frecuencia cardíaca. Estos se administran generalmente por vía intravenosa (IV) y, por lo tanto, no son soluciones a largo plazo. 

  • Marcapasos. Es un dispositivo que se coloca de manera permanente debajo de la piel (generalmente del pecho) y se conecta a su corazón. El dispositivo monitorea su corazón y si este late demasiado lento, el dispositivo envía impulsos eléctricos para hacer que el corazón siga latiendo al ritmo correcto.

  • Marcapasos temporal. Pueden conectarle un marcapasos temporal a su corazón mediante cables que se pasan a través de un vaso sanguíneo de su cuello o una de sus piernas hasta su corazón. En ocasiones, esto se hace usando unas paletas especiales que se colocan sobre el pecho. Pueden usarse en caso de emergencia, como algo temporal hasta que le coloquen un marcapasos permanente, si la regulación del ritmo cardíaco solo se necesita por un corto plazo, o también para evaluar mejor su afección.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la bradicardia?

Estas pueden incluir las siguientes:

  • Desarrollo de otros tipos de arritmias.

  • Insuficiencia cardíaca. Este problema se da cuando el corazón se debilita tanto que ya no bombea bien la sangre.

  • Paro cardíaco repentino. Se presenta cuando el corazón deja de latir súbitamente.

Cuándo llamar a mi proveedor de atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento o empeoran

  • Síntomas nuevos

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