Información de salud


¿Qué es el anquilostoma?

Hay dos tipos similares de gusanos que pueden entrar en su cuerpo y causar una infección por anquilostoma. Los anquilostomas pueden vivir y alimentarse dentro de la gente. Si tiene una gran cantidad de estos gusanos que crecen y se alimentan dentro suyo, tiene una infección por anquilostoma. Más de 700 millones de personas en el mundo tienen una infección por anquilostoma.

¿Cuáles son las causas de una infección por anquilostomas?

Los anquilostomas viven en zonas sombrías, húmedas y cálidas. Sus huevos se depositan cuando la gente defeca en el suelo en el exterior de la vivienda o cuando se usan heces humanas como fertilizante. Los anquilostomas sobreviven en la tierra en forma inmadura (larva). Los anquilostomas en forma de larva pueden penetrar la piel humana. Las personas pueden infectarse con anquilostomas si caminan descalzas por zonas en las que hay larvas de anquilostoma en la tierra. Los anquilostomas también pueden entrar en una persona que beba agua contaminada o coma alimentos contaminados. Una vez que están dentro del cuerpo, los anquilostomas van hasta los intestinos. Ahí es donde crecen. Se unen al intestino con su boca y consumen sangre humana.

¿Cuáles son los síntomas de una infección por anquilostomas?

Los síntomas de una infección por anquilostomas suelen ser leves y duran poco tiempo. Pueden incluir lo siguiente:

  • Picazón y ampollas en los sitios por donde ingresaron los anquilostomas. Suelen estar en los pies o entre los dedos

  • Tos leve o garganta irritada (en raros casos)

  • Náuseas, diarrea, vómito o gases (en raros casos)

¿Cómo se trata una infección por anquilostomas?

El tratamiento de una infección por anquilostomas se centra en eliminar los anquilostomas y sus huevos del cuerpo de la persona infectada. Esto se hace tomando un medicamento para eliminar los gusanos. También pueden tratarse los síntomas o las complicaciones.

¿Cómo puedo prevenir una infección por anquilostomas?

La infección por anquilostomas puede prevenirse. Aquí tiene algunas formas de hacerlo:

  • Use calzado cuando ande afuera si está en un lugar en el que se sabe que hay anquilostomas.

  • No permita que su piel tenga contacto con la tierra en lugares donde hay anquilostomas.

  • Use los sanitarios. No haga sus necesidades en la tierra. Lávese las manos cada vez que use el sanitario.

  • Solo consuma agua y alimentos que usted sepa que son seguros.

  • Siempre lávese las manos antes de preparar la comida o de comer.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de una infección por anquilostomas?

Una infección por anquilostomas le hace perder sangre y proteínas a través de su sistema digestivo. Esto puede hacer que usted no tenga sangre ni proteínas suficientes para tener una buena salud. Tiene más probabilidades de presentarse en niños pequeños, embarazadas o adultos mayores. Un bajo recuento de glóbulos rojos (anemia) puede ocasionar síntomas tales como debilidad, cansancio o dificultad para respirar. Una falta de proteínas puede retrasar el desarrollo físico y mental.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si cree que puede tener una infección por anquilostomas o si desarrolla los síntomas de anemia descritos arriba. 

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