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¿Qué es la osteoartritis glenohumeral?

Vista frontal de la articulación del hombro con artritis.

Una articulación es un lugar en donde se encuentran dos huesos. La glenohumeral es la principal articulación del hombro. Es una articulación de cabeza y hueco. Se forma donde la cabeza del hueso de la parte superior del brazo encaja en el hueco poco profundo del omóplato (escápula). El hueso de la parte de arriba del brazo se llama húmero. El hueco se llama glenoide. De ahí el nombre de esta articulación. Cuando la articulación glenohumeral está sana, le ayuda a rotar y mover su brazo libremente sin sentir ningún dolor.

Cuando se presenta osteoartritis glenohumeral, se desgastan las partes que forman la articulación. Esto puede causar dolor, rigidez y limitar el movimiento. La osteoartritis glenohumeral es una afección de larga duración. Sin embargo, el tratamiento puede ayudar a manejar los síntomas, aumentar el movimiento y mejorar el funcionamiento.

Cómo se produce la osteoartritis glenohumeral

Todas las articulaciones contienen un tejido liso que se llama cartílago. Los cartílagos amortiguan los extremos de los huesos. Esto les ayuda a deslizarse con suavidad unos contra otros. La osteoartritis glenohumeral se presenta cuando el cartílago de la articulación glenohumeral comienza a desintegrarse. Los huesos que tienen cabeza y hueco pueden entonces quedar expuestos a rozarse. Es posible que los huesos se pongan ásperos y se les formen pozos. Además pueden comenzar a desgastarse. Esto impide que la articulación tenga un movimiento suave.

Causas de la osteoartritis glenohumeral

En la mayoría de los casos, la afección aparece porque hubo una lesión en un hombro, como por ejemplo un hombro fracturado o dislocado. El desgaste normal de la articulación debido al envejecimiento también puede causar osteoartritis.

Síntomas de la osteoartritis glenohumeral

Los síntomas tienden a ir apareciendo lentamente a lo largo de meses a años. Es común que se presente dolor de hombro. El dolor generalmente empeora al realizar actividades y se puede aliviar con descanso. Con el paso del tiempo, el dolor puede empeorar y hasta presentarse de noche.

La rigidez del hombro también es común. Puede ser difícil mover o usar el brazo y el hombro como sería normal. Esto puede provocar que hasta las tareas simples se dificulten, como por ejemplo alcanzar un objeto que está en un estante o vestirse.

Tratamiento de la osteoartritis glenohumeral

El tratamiento puede incluir:

  • Descanso del hombro. Esto implica limitar ciertos movimientos, como alcanzar, levantar, empujar o jalar. Esos movimientos pueden causar más desgaste de la articulación y empeorar los síntomas.

  • Compresas de frío o calor. Las compresas frías pueden ayudar a reducir el dolor y la hinchazón. Las compresas de calor no ayudan a reducir la hinchazón. Sin embargo, pueden ayudar a aliviar el dolor y la rigidez, especialmente antes de realizar actividad física o fisioterapia.

  • Calmantes del dolor Ayudan a aliviar el dolor y la hinchazón. Los medicamentos pueden ser recetados o de venta libre.

  • Inyecciones de medicamento dentro de la articulación. Ayudan a aliviar los síntomas por un tiempo.

  • Fisioterapia y ejercicios. Ayudan a mejorar la fuerza y el rango de movimiento de la articulación. Esto puede reducir la rigidez del hombro y mejorar el funcionamiento.

  • Ciertos dispositivos de asistencia. Son herramientas que se pueden usar para facilitar actividades de la vida diaria. Por ejemplo, un “sujetador” le puede ayudar a alcanzar y agarrar objetos.

  • Tratamientos alternativos. Esto incluye opciones como acupuntura o masajes. Pueden ayudar a aliviar el dolor y la rigidez en algunos casos.

Si otros tratamientos no resultan suficientes para aliviar los síntomas, es posible que usted necesite una cirugía. La articulación dañada se quita con una operación y se reemplaza por otra artificial. Esto puede ayudar a aliviar los síntomas y mejorar el funcionamiento hasta niveles casi normales.

 

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4° F (38° C) o más, o según le hayan indicado

  • Síntomas que empeoran o no mejoran con el tratamiento

  • Síntomas nuevos

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