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¿Qué es la bronquiectasia?

La bronquiectasia es una afección en la que las vías respiratorias de los pulmones (bronquios y bronquiolos) se vuelven más anchos que lo normal. Con el tiempo, las paredes de las vías respiratorias se engrosan y forman cicatrices. Las vías respiratorias dañadas no pueden eliminar bien la mucosidad. Por eso, se acumula la mucosidad en las vías respiratorias. Esto aumenta el riesgo de infección en los pulmones. La bronquiectasia es una afección de largo plazo (crónica).

¿Cuáles son las causas de la bronquiectasia?

Los médicos no saben exactamente a qué se debe esta afección. Aparece en personas con infecciones pulmonares que tienen daños de largo plazo en las vías respiratorias debido a otros problemas de salud.

Los fumadores y aquellos con enfermedades pulmonares de largo plazo tienen más probabilidades de desarrollar bronquiectasia. Algunas de las afecciones que aumentan las probabilidades de tener bronquiectasia son, por ejemplo:

  • Fibrosis quística

  • Infecciones pulmonares tales como la neumonía, la tuberculosis o la tos ferina

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

  • Problemas con el sistema de defensa del cuerpo (sistema inmunológico)

  • Aspergilosis broncopulmonar alérgica (ABPA, por sus siglas en inglés)

  • Problemas de largo plazo por inhalar comida o líquidos en los pulmones (aspiración)

  • Ciertas enfermedades autoinmunes, como la artritis reumatoide

  • Vías respiratorias bloqueadas, por ejemplo, por un tumor o por haber inhalado un objeto

  • Problemas pulmonares que están presentes desde el nacimiento (congénitos)

Síntomas de la bronquiectasia

Los daños en las vías respiratorias suelen comenzar en la niñez. Puede que no tenga síntomas hasta meses o años después de infecciones pulmonares repetidas. Algunas personas no tienen síntomas o tienen pocos. Otras tienen síntomas todos los días que empeoran con el tiempo. Entre los síntomas comunes se encuentran los siguientes:

  • Tos de largo plazo

  • Toser mucha cantidad de mucosidad con sangre

  • Dificultad para respirar

  • Inflamación de la nariz y los senos paranasales (rinosinusitis)

  • Inflamación del recubrimiento de los pulmones (pleuresia o pleuritis)

  • Cansancio

¿Cómo se diagnostica la bronquiectasia?

Su proveedor de atención médica le preguntará sobre sus antecedentes de salud y sus síntomas. También le harán un examen físico. Eso incluye auscultar su pecho con un estetoscopio. Puede que necesite pruebas y análisis para ayudar a obtener el diagnóstico; por ejemplo:

  • Análisis de sangre. Permite ver si hay infección, problemas del sistema inmunológico y su estado general de salud.

  • Cultivo de esputo. Es un análisis de la mucosidad de sus pulmones. Se hace para ver si tiene una infección bacteriana o fúngica (de hongos).

  • Radiografía del tórax (pecho). Se hace para obtener información sobre su corazón y sus pulmones.

  • Tomografía computarizada del tórax (pecho). Permite ver imágenes detalladas de sus vías respiratorias. Suele usarse con mayor frecuencia para hacer el diagnóstico.

  • Pruebas del funcionamiento de los pulmones y ejercicio. Incluyen una espirometría y una prueba de caminata de 6 minutos. Estas pruebas muestran qué tan bien están funcionando sus pulmones y si usted es capaz de llevar suficiente oxígeno a su cuerpo, incluso cuando se esfuerza.

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