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Infección por cándida: Aftas

Las aftas (candidosis bucal) son un tipo de infección por hongos (micótica) de la boca y la garganta. Generalmente no afectan a los adultos saludables. Son más comunes en las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado. También es más probable que se presenten si usted toma antibióticos. Las aftas normalmente no contagian.

¿Qué son los hongos de la boca y la garganta?

Su boca y garganta normalmente contienen millones de organismos diminutos. Incluyen bacterias y levaduras. Muchos de estos no causan ningún problema. Y hasta pueden ayudar a combatir enfermedades.

Las levaduras son un tipo de hongo. Un tipo de levadura llamado Candida normalmente vive en las membranas de su boca y garganta. Generalmente, esta levadura crece solamente en cantidades pequeñas y no es dañina. Sin embargo, en algunos casos, la Candida puede crecer en forma descontrolada y causar aftas. Las aftas están relacionadas con otros tipos de infecciones por Candida que pueden crecer en todo el cuerpo. Las aftas son una infección que afecta solo la boca y la garganta.

¿Qué causa las aftas?

Las aftas se presentan cuando algo permite que crezca una cantidad excesiva de Candida dentro de la boca y la garganta. Ciertos factores que cambian el equilibrio normal de organismos en la boca pueden provocar aftas. Un ejemplo son los antibióticos. Este tipo de medicamento puede matar algunas de las bacterias normales que están en su boca. Entonces la Candida puede crecer libremente. Las personas que están tomando antibióticos tienen un riesgo mayor de tener aftas.

Usted tiene un riesgo más alto de aftas si:

  • Usa dentadura postiza.

  • Está recibiendo quimioterapia.

  • Está recibiendo radioterapia.

  • Tiene diabetes.

  • Tiene un órgano trasplantado.

  • Toma corticosteroides, lo que incluye los inhalados para tratar enfermedades pulmonares.

  • Tiene el sistema inmunitario debilitado, por ejemplo, a causa del sida.

  • Es un adulto mayor.

Síntomas de candidosis bucal

Algunas personas con candidosis bucal (aftas) no tienen ningún síntoma. Si se presentan, pueden incluir:

  • Una sensación de sequedad como de algodón en su boca

  • Resecamiento de las comisuras de la boca

  • Pérdida del sentido del gusto

  • Dolor mientras come o traga

  • Manchas blancas en la lengua y alrededor de las comisuras de los labios

Diagnóstico de la candidosis bucal

Su proveedor de atención médica le preguntará acerca de su historia clínica (antecedentes de salud) y síntomas. El profesional observará con atención su boca y garganta. Se rasparán las manchas blancas o rojas con un bajalenguas. La muestra obtenida se enviará a un laboratorio para que la analicen. Esta prueba generalmente confirma la candidosis bucal.

Si usted tiene candidosis bucal, también es posible que tenga candidosis esofágica. Es común en las personas que tienen VIH. Su proveedor de atención médica probablemente revise si esta afección está presente mediante una endoscopia superior. Este es un procedimiento que se usa para observar el esófago. Es posible que se tome una muestra de tejido para realizar pruebas.

Tratamiento de la candidosis bucal

Es importante tratarla en forma temprana. Si no se trata, se puede convertir en una forma más seria de infección extendida. La candidosis bucal usualmente se trata con medicamentos antimicóticos (matan los hongos). El medicamento se aplica directamente en su boca y garganta. Es posible que usted reciba un medicamento para hacer “buches y tragar” o una pastilla antimicótica para chupar.

En algunos casos, quizás usted necesite un comprimido antimicótico. Este medicamento puede eliminar la Candida en todo su cuerpo. O tal vez usted necesite recibir medicamentos por vía intravenosa (IV). Estos tratamientos dependen de la gravedad de su infección y de qué otras afecciones tenga usted.

Si usted tiene un riesgo alto de contraer candidosis bucal, es posible que necesite tomar medicamentos antimicóticos orales. Esto se hace para ayudar a prevenir la candidosis bucal.

¿Qué sucede si no recibe tratamiento para la candidosis bucal?

Si no se trata, la Candida puede extenderse a todo su cuerpo. Hasta puede entrar en el torrente sanguíneo. Esto puede causar problemas serios, como insuficiencia de órganos y hasta la muerte. Es posible que haya que tratar una infección de la sangre con dosis altas de medicamentos antimicóticos por medio de una vía IV.

Es mucho más probable que una infección sistémica (en todo el cuerpo) se presente en personas que están muy enfermas. También es más común en los que tienen problemas serios con su sistema inmunitario. Los factores de riesgo adicionales que pueden llevar a una infección sistémica en las personas que están muy enfermas incluyen:

  • Catéter (tubo) venoso central

  • Nutrición IV

  • Uso de antibióticos de amplio espectro

  • Insuficiencia renal

  • Cirugía reciente

Prevención de la candidosis bucal

Es posible ayudar a prevenir algunos casos. Haga lo siguiente:

  • Practique una buena higiene oral. Pruebe usando un enjuague bucal de clorhexidina.

  • Limpie su dentadura postiza regularmente siguiendo las indicaciones que recibió. Asegúrese de que ajuste correctamente.

  • Después de usar un inhalador de corticosteroides, enjuague su boca con agua o un enjuague bucal.

  • No use antibióticos de amplio espectro, si es posible.

  • Hágase tratar los problemas de salud que aumentan su riesgo de tener candidosis bucal, por ejemplo, la diabetes.

 

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame enseguida a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Una sensación como de algodón en su boca

  • Pérdida del sentido del gusto

  • Dolor al comer o tragar

  • Placas o manchas blancas en su lengua o dentro de su boca

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