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La diabetes y su hijo: Cómo administrar inyecciones de insulina

Jeringa y pluma de insulina.

El sistema digestivo descompone los alimentos, lo que resulta en un tipo de azúcar llamada glucosa.

Una parte de esta glucosa se almacena en el hígado, pero la mayor parte ingresa al torrente sanguíneo y se desplaza hacia las células para ser utilizada como combustible. La glucosa necesita la ayuda de la hormona insulina para entrar en las células. La insulina se produce en el páncreas, un órgano ubicado en el abdomen. La insulina es liberada al torrente sanguíneo en respuesta a la presencia de glucosa en la sangre.

Imagine la insulina como una llave. Cuando la insulina llega a la célula, se adhiere a la pared de la célula. Esto le da la señal a la célula de que cree una apertura para que la glucosa pueda entrar a la célula. Sin la insulina, las células de su hijo no pueden obtener la glucosa para convertir en energía. Es por esto que se puede sentir débil o cansado.

Si la insulina de su hijo está faltando, puede ser remplazada con inyecciones de insulina. Algunos niños también usan bombas de insulina, De esta manera, su hijo puede quemar la insulina para producir energía. Esto ayuda a que el azúcar en la sangre permanezca dentro de ciertos límites.

Al principio, quizás usted y su hijo sientan temor con la idea de tener que inyectar insulina. Pero el proveedor de atención médica, la enfermera o el educador en diabetes de su hijo les enseñará a administrar las inyecciones de insulina. Si su hijo es mayor quizás quiera encargarse de controlar sus propias inyecciones. En este caso, usted tendrá que seguir pendiente del niño para cerciorarse de que se inyecte la cantidad correcta de insulina.

Tipos de insulina

Existen muchos tipos de insulina. Estos son los tipos que más probablemente usará su hijo:

  • Insulina de acción rápida. La insulina de acción rápida debe administrarse con las comidas; adminístrela a su hijo en un plazo de 15 minutos antes de que coma.

  • Insulina de acción corta o regular. La insulina de acción corta por lo general se usa antes de las comidas. Por lo general llegará al torrente sanguíneo dentro de los 30 minutos siguientes a a inyección.

  • Insulina de acción intermedia. La insulina de acción intermedia tarda más en comenzar a surtir efecto que la insulina de acción rápida, pero permanece más tiempo en el torrente sanguíneo de su hijo.

  • Insulina de acción prolongada. La insulina de acción prolongada se encuentra permanentemente en el torrente sanguíneo de su hijo.  Esta insulina ayuda a mantener los niveles adecuados de azúcar en la sangre por largos períodos. 

El proveedor de atención médica de su hijo le recetará el tipo o tipos de insulina que mejor se adapten a sus necesidades.

Selección del lugar de inyección

La rapidez con que la insulina surte efecto depende del lugar donde se pone la inyección. El cuerpo usa la insulina de forma óptima cuando la recibe por inyección en el tejido graso situado justo debajo de la piel. La insulina actúa más rápido cuando se inyecta en el abdomen, porque allí hay más grasa que en otras zonas del cuerpo. (Inyecte en el abdomen cuando necesite bajar un alto nivel de azúcar en la sangre.) Otros lugares para la inyección son la parte superior y posterior de los brazos, las nalgas y los lados superiores y exteriores de los muslos. Otras cosas que debe tener en mente al seleccionar el lugar de la inyección son:

  • Alterne el lugar de la inyección cada vez para evitar problemas en la piel.

  • Tenga un método sistemático para saber dónde puso la inyección la vez anterior y use todos los lugares de la misma zona antes de pasar a la siguiente. Pida al equipo de atención médica del niño que le enseñe a hacer esto.

  • Deje cerca de 1 pulgada (2.5 cm) de espacio entre los lugares de las inyecciones.

  • Absténgase de poner inyecciones en la zona de 2 pulgadas (5 cm) que rodea al ombligo.

Cómo usar una jeringa

Mídale SIEMPRE el nivel de azúcar en la sangre a su hijo antes de inyectarle la insulina. Las lecturas de azúcar en la sangre le ayudan a decidir cuánta insulina debe administrar. Cuando inyecte la insulina, asegúrese de administrarla en la grasa debajo de la piel. La mayoría de las personas con diabetes se inyectan mediante una jeringa. Para inyectar la insulina con una jeringa, siga estos pasos:

Paso 1: Los preparativos

  • Reúna sus materiales. Necesitará lo siguiente:

    • Una jeringa nueva

    • Insulina

    • Toallitas con alcohol

    • Recipiente especial para desechar la jeringa usada (recipiente para objetos afilados). Podrá conseguir un recipiente para artículos afilados en farmacias o tiendas de materiales médicos. También puede usar un envase vacío de detergente para ropa o cualquier otro recipiente no perforable con tapa.

  • Lávese las manos. Use agua tibia y jabón.

  • Limpie el frasco de insulina. Pásele una toallita con alcohol al tapón de goma.

  • Prepare la insulina. Si su hijo usa insulina turbia, haga girar el frasco unas 20 veces entre las manos; no agite la insulina. Tampoco use insulina fría; en vez de ello, guarde un frasco a temperatura ambiente y el resto en el refrigerador. 

Paso 2: Preparación de la jeringa

Estos pasos requerirán algo de práctica.

  • Retire la jeringa de su envase.

  • Quítele la tapa a la aguja.

  • Aspire aire al interior de la jeringa. Tire del émbolo hacia atrás para introducir aire en la jeringa. Tire del émbolo hasta llegar a la marca (línea) que corresponde al número de unidades de insulina que desee inyectar. NOTA: la marca más cercana a la aguja en el cilindro de la jeringa es 0 (no 1).

  • Inyecte aire en el frasco de insulina.  Sostenga el frasco sobre una superficie plana con una sola mano. Con la otra mano, sujete la jeringa en posición recta y totalmente vertical hacia arriba y hacia abajo. Empuje lentamente el émbolo hacia adentro para inyectar aire en el frasco. (La inyección de aire facilitará la extracción de la insulina.)

  • Coloque la jeringa y el frasco cabeza abajo. Mantenga la aguja dentro del tapón. Invierta la jeringa y el frasco de modo que el frasco quede en la parte superior y la jeringa hacia abajo. Tenga cuidado de no doblar la aguja al voltear el frasco de insulina.

  • Aspire la insulina al interior de la jeringa. Mantenga la punta de la aguja por debajo del nivel de la insulina dentro del frasco. Quizás necesite tirar de la aguja ligeramente hacia afuera. (Esto impide que el aire entre en la jeringa.) Tire lentamente del émbolo hacia atrás para aspirar el número de unidades de insulina que desee inyectar.

  • Revise si hay burbujas de aire. Mientras la aguja se encuentre todavía en el tapón, dé unos golpecitos suaves a la jeringa. Las burbujas de aire se moverán a la parte superior de la jeringa. Empuje el émbolo levemente para expulsar las burbujas de aire de vuelta al interior del frasco de insulina. (Otra manera de expulsar las burbujas de aire es empujar lentamente toda la insulina de vuelta al frasco y aspirar nuevamente la cantidad completa. Esta vez, tire del émbolo aún más suavemente para evitar que se formen burbujas de aire.)

  • Saque la aguja del frasco de insulina.

Paso 3: Administración de la inyección

  • Limpie el lugar de la inyección. Use una toallita con alcohol para limpiar la zona de la piel donde va a poner la inyección. Deje que la zona se seque al aire. La inyección producirá ardor si la piel sigue húmeda con alcohol. 

  • Pellizque una pulgada de piel. Estire cerca de 1 pulgada de piel hacia arriba; pellizque la piel suavemente, sin apretarla. Esto se hace para evitar que la inyección se aplique dentro del músculo, lo cual es doloroso.

  • Introduzca la aguja. Introduzca la aguja en la piel según las instrucciones del equipo de atención médica de su hijo. Sostenga la aguja en el ángulo que le hayan indicado y empújela hasta que deje de verse.

  • Inyecte la insulina. Empuje lentamente el émbolo hasta que la jeringa esté vacía. Cuente hasta 5 antes de sacar la aguja.

Paso 4: Extracción de la aguja

  • Cuente hasta 5 antes de sacar la aguja.

  • Observe el lugar de la inyección por si hubiera fugas de insulina y sangrado. Si el lugar sangra, frótelo suavemente con un algodón o pañuelito de papel. Si hay fugas de insulina, pida al equipo de atención médica de su hijo que revise su técnica de inyección en la próxima cita del niño.

Paso 5: Después de la inyección

  • Coloque la jeringa en el recipiente para objetos afilados. No  vuelva a poner la tapa.

  • Asegúrese de que su hijo coma en los 15 minutos siguientes a la inyección de insulina de acción rápida (el tipo que se usa antes de las comidas).

La insulina que viene en un contenedor para una sola dosis deben usarse solamente 1 vez.

Cómo usar las plumas de insulina

Para administrar insulina también pueden usarse unas plumas de inyección. Estos utensilios facilitan la medición de la insulina y los preparativos para la inyección. Las plumas de insulina tienen la insulina en cartuchos. Se necesita una aguja nueva para cada inyección. Existen diferentes tipos de plumas de insulina. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo acerca de lo que sea mejor para su hijo.

Consejos para el uso de plumas

  • Lávese bien las manos con agua y jabón antes de empezar.

  • Limpie el lugar de la inyección con una toallita con alcohol.

  • Use una nueva aguja cada vez.

  • No deje nunca la aguja puesta en la pluma de insulina cuando no la esté usando.

  • Antes de poner la inyección, dé unos golpecitos suaves a la aguja con la punta de un dedo para eliminar cualquier burbuja de aire.

  • Pruebe la pluma marcando hasta 2 y presionando hasta el fondo el botón de inyectar. Al hacer esto, la insulina debe salir por la aguja. Si no sale, revise otra vez si hay burbujas.

  • Vuelva a probar. Si no sale insulina después de tres intentos, empiece otra vez el proceso con una nueva aguja.

  • Un adulto debe supervisar las dosis que marca un niño.

  • Empuje el botón por completo, luego cuente hasta 10 mientras inyecta la insulina (las plumas tardan más tiempo que las jeringas en administrar la insulina).

Cómo guardar la insulina

  • La insulina debe mantenerse fría para que funcione adecuadamente. Guarde los frascos sin abrir en el refrigerador. Un frasco abierto puede guardarse a temperatura ambiente (como la que hay en el mostrador o la encimera de la cocina). Pero no permita que la insulina se caliente demasiado. Siempre manténgala por debajo de los 86°F ¡y nunca la deje congelarse!

  • Siempre tire la insulina cuya fecha de vencimiento haya pasado, esté o no abierta.

  • Use la insulina dentro de los 28 días siguientes de haber abierto el frasco. Anote en el frasco la fecha en que lo abrió.

  • Asegúrese de que su niño lleve su insulina y suministro de jeringas en una bolsa especial que los proteja del calor y del frío.

Para superar el miedo a las inyecciones

Es posible que las inyecciones le causen dificultades tanto a usted como a su hijo; pero hay varias cosas que puede hacer para facilitar el proceso. Para calmar los temores de su hijo:

  • Trate a las inyecciones como parte de la rutina normal.

  • Pregunte si es conveniente que pruebe inyectarse usted mismo con una solución salina. De esta manera sabrá cómo se siente la inyección.

  • Elogie a su hijo por no demorar la inyección o buscar excusas. Si su hijo siente la necesidad de quejarse, déle tiempo para hacerlo después de ponerle la inyección.

  • Si su hijo le tiene un temor a las agujas, pídale ayuda a su proveedor de atención médica, enfermera o educador en diabetes. Por ejemplo pregunte acerca de los dispositivos que bloquean de su hijo la vista de las agujas.

El papel de su hijo

No obligue nunca a su hijo a ponerse las inyecciones a sí mismo; deje que el niño le informe que está listo. A medida que su hijo crece, es posible que quiera ayudarlo a poner las inyecciones; simplemente asegúrese de que el niño quiere ponerse las inyecciones por decisión propia. Para que su hijo vaya aprendiendo a ponerse las inyecciones, deje que el niño:

  • Calcule cuánta insulina debe ponerse.

  • Elija los lugares de la inyección.

  • Aspire la insulina al interior de la jeringa.

  • Empuje el émbolo para inyectarse la insulina.

  • Practique ponerle inyecciones a una naranja.

Recursos

Para obtener más información sobre la diabetes, visite los siguientes sitios en Internet:

  • American Diabetes Association www.diabetes.org

  • Children with Diabetes www.childrenwithdiabetes.com

  • Juvenile Diabetes Research Foundation www.jdrf.org

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