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Infección por Cryptosporidium (criptosporidiosis) en los niños

Mujer ayudando a un niño a lavarse las manos en el fregadero de un baño.
Wash hands often. This can help prevent the spread of Cryptosporidium infection.

La infección por Cryptosporidium es una enfermedad intestinal causada por un parásito llamado Cryptosporidium. Este parásito se encuentra en agua o en alimentos contaminados con heces de personas o animales infectados. A menudo, la infección se transmite en el agua contaminada. Suele ocurrir cuando una persona traga agua de una piscina, de un lago o de un arroyo o río que contiene el parásito.

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la infección por Cryptosporidium?

Los síntomas pueden aparecer de 2 a 10 días después de la infección. Estos incluyen los siguientes:

  • Diarrea acuosa

  • Cólicos o retortijones en el estómago

  • Fiebre

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Pérdida de peso

También es posible que su hijo esté infectado y no tenga ningún síntoma.

¿Cómo se diagnostica la infección por Cryptosporidium?

El proveedor de atención médica examinará a su hijo. Se necesita una muestra de las heces para determinar la presencia del parásito. A veces puede ser necesaria más de una muestra.

¿Cómo se trata la infección por Cryptosporidium?

  • La enfermedad puede durar de 1 a 2 semanas.

  • El proveedor de atención médica podrá recetar medicamentos. En la mayoría de los casos, esto es suficiente para que la infección desaparezca. El niño debe tomar todo el medicamento recetado, incluso si comienza a sentirse mejor. Es normal que el niño muestre señales de mejoría, pero que empeore otra vez antes del final de la enfermedad.

  • No le dé al niño medicamentos para la diarrea, a menos que se lo indique su proveedor de atención médica, ya que pueden hacer que la enfermedad dure más tiempo. También pueden disminuir la capacidad del organismo para combatir el parásito.

  • Dele al niño abundante agua o una solución electrolítica pediátrica para beber. Esto lo ayudará a prevenir la deshidratación. No le dé al niño bebidas deportivas; están llenas de azúcar y no son buenas para la rehidratación.

  • La mayoría de los niños que no estén deshidratados deben comer normalmente, y puede amamantar a los bebés.

  • La mayoría de los niños pueden digerir los productos lácteos sin problema, incluso aunque tengan diarrea.

  • Los carbohidratos complejos, las verduras y frutas, las carnes de res magras y el yogur son buenas opciones de alimentación.

Cuándo debe llamar a su proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica si su hijo:

  • Tiene diarrea grave que dura más de 2 días

  • Muestra señales de deshidratación (orina muy oscura o escasa, mucha sed, boca seca, ausencia de lágrimas al llorar o mareo)

  • Pierde mucho peso de forma muy rápida

  • Tiene sangre en las heces

  • Llora de forma inconsolable

  • Parece estar muy cansado, se mueve muy despacio o no responde

  • Presenta empeoramiento del dolor abdominal o vómitos duraderos

¿Cómo se puede prevenir la infección por Cryptosporidium?

Para reducir las probabilidades de que su hijo transmita la infección por Cryptosporidium:

  • Limpie bien las nalgas del niño cuando le esté cambiando de pañales. Después, lávese las manos con agua y jabón. Haga lo mismo con el niño.

  • No lleve el niño a la guardería o la escuela hasta que lo autorice el proveedor de atención médica. .

  • Use desinfectantes a base de alcohol para las manos.

Para disminuir las probabilidades de una infección por Cryptosporidium en el futuro:

  • No trague ni beba agua de piscinas, lagos, arroyos o ríos. Cuando esté en un camping o de viaje fuera de su país, evite beber agua o cocinar con agua, a menos que tenga la certeza de que no está contaminada. En caso de ser necesario, hierva el agua durante 1 minuto como mínimo antes de consumirla.

  • Si bebe agua de pozo, solicite que la analicen una vez al año para ver si tiene microbios como la bacteria Cryptosporidium. .

  • Lávese las manos a menudo con agua tibia y jabón, sobre todo, antes de preparar y consumir las comidas, después de ir al baño o haber estado en contacto con algún animal doméstico. Enséñele a su hijo a hacer lo mismo.

  • Use un termómetro para alimentos cuando cocine. Cocine la carne de pollo a 165 °F, como mínimo, y la carne de cerdo, de res y de cordero a 145 °F, como mínimo. Cocine la carne molida a 160 °F, como mínimo.

  • Lave o pele las frutas y verduras crudas antes de comerlas.

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