Información de salud


Instrucciones de alta para la presión arterial alta (hipertensión)

Le han diagnosticado presión arterial alta (hipertensión). Esto significa que la sangre ejerce demasiada fuerza contra las paredes de las arterias. También significa que el corazón está haciendo mucho esfuerzo para bombear la sangre. La presión arterial alta no suele presentar síntomas, pero con el tiempo puede causar problemas graves de salud. La presión arterial alta aumenta el riesgo de tener un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular, enfermedades del corazón, insuficiencia cardíaca, enfermedad renal y pérdida de la vista. Con la ayuda del médico, podrá manejar la presión arterial y proteger su salud.

Las mediciones de la presión arterial se dan en 2 números. La presión arterial sistólica es el número superior. Es la presión cuando el corazón se contrae o bombea. La presión arterial diastólica es el número inferior. Es la presión cuando el corazón se relaja entre latidos.

La presión arterial se clasifica en normal, elevada, presión arterial alta de etapa 1 o de etapa 2:

  • Se llama presión arterial normal cuando la presión sistólica es menor que 120 y la diastólica es menor que 80 (120/80) en reposo.

  • Se llama presión arterial elevada cuando la presión sistólica es de 120 a 129 y la diastólica es menor que 80 en reposo.

  • La etapa 1 de presión arterial alta es cuando la sistólica es de 130 a 139 o la diastólica es de 80 a 89 en reposo.

  • La etapa 2 de presión arterial alta es cuando la sistólica es de 140 o superior o la diastólica es de 90 o superior en reposo.

Medicamentos

  • Aprenda a medirse la presión arterial. Lleve un registro de sus mediciones. Pídale a su médico que le indique con qué resultados debería pedir asistencia médica.

  • Tome los medicamentos para la presión arterial exactamente como le indiquen. No omita ninguna dosis. Saltarse dosis puede provocar el descontrol de la presión arterial.

  • Hable con su proveedor de atención médica si omite una dosis o más.

  • Evite los medicamentos que contengan estimulantes cardíacos, incluso los medicamentos sin receta. Revise si la etiqueta contiene advertencias para personas con presión arterial alta. Consulte con el farmacéutico antes de comprar algo que no haya usado antes.

  • Consulte con su médico o farmacéutico antes de tomar descongestionantes, como la pseudoefedrina o la fenilefrina. Algunos descongestionantes pueden agravar la presión arterial alta.

Cambios en el estilo de vida

  • Mantenga un peso saludable. Obtenga ayuda para perder el exceso de peso. Muchas veces, consultar con un nutricionista puede ayudarlo a identificar los cambios que se pueden hacer en su alimentación para ayudarlo a bajar de peso.

  • Reduzca el consumo de sal.

    • Limite el consumo de alimentos enlatados, secos, envasados y comidas rápidas.

    • No añada sal a la comida en la mesa.

    • Cuando cocine, sazone sus comidas con hierbas en lugar de sal.

    • Cuando salga a comer a un restaurante, pida que preparen sus platos sin sal agregada.

    • La Asociación Estadounidense del Corazón (American Heart Association, AHA) indica que la cantidad ideal de sodio es de no más de 1,500 mg por día.  No obstante, debido al alto consumo de sal de los estadounidenses, puede hacer un cambio positivo si reduce a incluso 2,300 mg de sodio por día (1 cucharadita). 

  • Siga el plan de comidas Enfoques dietarios para detener la hipertensión (Dietary Approaches to Stop Hypertension, DASH). Este plan recomienda consumir verduras, frutas, granos enteros y otros alimentos saludables para el corazón.

  • Coma alimentos ricos en potasio.

  • Comience un programa de ejercicios. Pregúntele a su proveedor de atención médica cuál es la mejor manera de empezar. La AHA recomienda realizar ejercicio aeróbico entre 3 y 4 veces a la semana, durante un promedio de 40 minutos por sesión, para bajar la presión arterial. Debe consultar de antemano a su proveedor. Puede beneficiarse de actividades sencillas como caminar o hacer jardinería.

  • Deje de fumar. Inscríbase en un programa para dejar de fumar a fin de aumentar las probabilidades de que lo logre. Pregunte a su proveedor de atención médica acerca de programas y medicamentos que lo ayuden a dejar de fumar.

  • Limite las bebidas que contengan cafeína (como café, té verde, té negro y cola) a 2 diarias.

  • Nunca consuma estimulantes como anfetaminas o cocaína. Estas drogas pueden provocar la muerte en personas con presión arterial alta.

  • Controle el estrés. Aprenda maneras de controlar el estrés.

  • Limite el consumo de alcohol a un máximo de 2 bebidas diarias en el caso de los hombres y a 1 en el caso de las mujeres.

Seguimiento

Programe una visita de control según le indique nuestro personal.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor en el pecho o falta de aire ( llame al 911)

  • Dolor de cabeza moderado o intenso

  • Debilidad en los músculos de la cara, los brazos y las piernas

  • Dificultad para hablar

  • Somnolencia profunda (letargo)

  • Confusión

  • Desmayo o mareo

  • Sonido de pulsación o murmullo en los oídos

  • Sangrado nasal inesperado

  • Debilidad, hormigueo o entumecimiento en los músculos de la cara, los brazos o las piernas

  • Cambios en la vista

  • Presión arterial medida en su casa mayor a 180/110

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