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¿Qué es el cáncer de páncreas?

El cáncer se produce cuando las células del cuerpo comienzan a cambiar y a multiplicarse de manera descontrolada. Estas células pueden formar bultos denominados tumores. El cáncer que comienza en las células del páncreas se llama cáncer de páncreas.

El páncreas

El páncreas es una glándula (un órgano que produce sustancias necesarias para el organismo) situada en el lado izquierdo del abdomen, detrás del estómago y delante de la columna vertebral.

Una de las funciones de este órgano es producir enzimas pancreáticas que ayudan a digerir los alimentos. Estas encimas van al intestino delgado, donde ayudan a descomponer los alimentos. El páncreas también produce hormonas, como la insulina y el glucagón, que ayudan a controlar la cantidad de glucosa (azúcar) en la sangre.

Formación del cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas se forma cuando las células del páncreas comienzan a cambiar y a multiplicarse sin control. Este cáncer puede modificar el funcionamiento del páncreas y se puede propagar a los órganos cercanos, como los intestinos, el hígado y la vesícula biliar. El cáncer de páncreas también puede extenderse a otras partes del cuerpo. Este proceso se llama metástasis. Mientras más se extiende un cáncer, más difícil resulta de tratar.

Opciones de tratamiento para el cáncer de páncreas

Usted y su proveedor de atención médica elaborarán el plan de tratamiento más adecuado para usted. Las opciones de tratamiento pueden incluir las siguientes:

  • Cirugía para extirpar el cáncer en el páncreas y, a veces, el tejido circundante.

  • Radioterapia, que usa rayos de energía dirigidos para eliminar las células cancerosas.

  • Quimioterapia, que utiliza medicamentos fuertes para eliminar las células que crecen con rapidez, como las células cancerosas.

  • Inmunoterapia, o terapia biológica, que utiliza medicamentos que estimulan al sistema inmunitario del cuerpo para combatir el cáncer.

  • Terapia dirigida, que utiliza medicamentos diseñados para atacar los cambios solo o mayormente en las células cancerosas para destruirlos y evitar el daño a las células sanas.

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