Información de salud


Prueba de Papanicolaou con resultado anormal

La prueba de Papanicolaou (Pap) es una prueba de detección que permite identificar la presencia de cambios celulares en el cuello uterino, es decir, la abertura del útero o cérvix. En algunos casos, verifica si está presente un virus que puede provocar el cáncer de cuello uterino. Si los resultados de su prueba de Pap son anormales, es posible que usted se preocupe; pero no hay razón para alarmarse. Un resultado anormal de la prueba de Pap puede significar muchas cosas. Tal vez se deba a cambios (inflamación) ocasionados por una reparación celular normal o una infección. También es posible que tenga un problema llamado displasia que podría convertirse en un cáncer del cuello uterino. De ser así, es importante que sepa que la displasia tiende a avanzar muy lentamente antes de convertirse en cáncer del cuello uterino. Es por eso que es fundamental que se realice pruebas de Pap con la frecuencia que se le indique. Estas pruebas pueden mostrar cambios celulares en el cuello uterino en forma temprana, cuando el tratamiento es más eficaz.

Hable con su proveedor de atención médica

Asegúrese de hablar de los resultados de su prueba con su proveedor de atención médica. Pregúntele si debe realizarse alguna prueba de seguimiento. Quizá se le pida que regrese a hacerse una segunda prueba de Pap en un año, lo que le dará tiempo al cuello de su útero para sanar por sí mismo. O tal vez se programe una colposcopia, lo que le permite a su proveedor de atención médica examinarle más de cerca el cuello uterino. También es posible que le tomen una muestra para una biopsia del cuello de su útero, la que se envía a un laboratorio para hacer análisis. En cualquier caso, no deje de asistir a sus visitas de control ya que estas son su mejor protección contra problemas futuros.

¿Cuáles son sus riesgos?

Algunas de las decisiones que usted tome en relación con su estilo de vida pueden aumentar su riesgo de presentar cambios celulares anormales. ¿Empezó a tener relaciones sexuales cuando era muy joven? ¿Ha tenido muchas parejas sexuales? ¿Ha tenido relaciones sexuales sin utilizar un condón de látex? ¿Fuma? Si respondió que “sí” alguna de las preguntas anteriores, entonces corre un mayor riesgo. Una de las razones más comunes de que los resultados de la prueba de Pap sean anormales es la infección con el virus del papiloma humano (HPV, por sus siglas en inglés). Si los resultados de su prueba de Pap indican la presencia del HPV, es posible que se requieran pruebas adicionales.

La prueba de Pap

Durante la prueba:

  • Le insertarán un espéculo en la vagina para mantenerla abierta. Esto permitirá a su proveedor de atención médica examinarle el cuello uterino.

  • Se utilizará un cepillo pequeño, espátula o hisopo para tomar muestras de células de diferentes zonas de su cuello uterino. Estas células se colocan en un líquido o una placa y se envían luego a un laboratorio donde se examinarán para detectar cualquier cambio. Su proveedor de atención médica la contactará para comunicarle los resultados de su análisis.

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