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Implantes de radiación para tratar un tumor cerebral

La braquiterapia es un tipo de tratamiento para el cáncer. Coloca radiación justo cerca del tejido canceroso. Se colocan pequeños implantes radiactivos en o cerca del tumor mediante una cirugía. Estos también se conocen como semillas o gránulos. Este tipo de tratamiento también se llama radiación intersticial. La braquiterapia no se utiliza con tanta frecuencia como la radiación externa para tratar los tumores cerebrales.

Cómo actúa la braquiterapia

Se pueden usar implantes de radioterapia para disminuir o controlar el crecimiento del tumor. La radiación viaja sólo una distancia corta internamente, por lo que se reduce el daño al tejido de alrededor. Las semillas más fuertes pueden extraerse después de unos minutos o permanecen hasta 7 días. Las semillas más débiles pueden dejarse en el lugar. Estas se vuelven inactivas con el tiempo.

La braquiterapia permite administrar dosis de radiación más altas a zonas más pequeñas que la radiación externa. Esto puede limitar el daño a los tejidos normales cercanos. La braquiterapia se usa frecuentemente en conjunto con otros tratamientos. Es posible que también deba realizarse cirugía o quimioterapia. Y es posible que también deba recibir radiación de haces de rayos X externos. El uso de la braquiterapia depende del tamaño del tumor y del lugar en el que se encuentre en el cerebro.

Los implantes se colocan en o cerca del tumor durante una cirugía. A veces los implantes se colocan durante la primera cirugía relacionada con el tumor. Sin embargo, con frecuencia se insertan después de esa cirugía. Esto se realiza para que el cirujano pueda acceder a los resultados de patología del tumor específico. Entonces se insertan tubos pequeños en el cerebro durante una segunda cirugía. Se administra radiación durante varios días a través de tubos pequeños.

Riesgos de la braquiterapia

Los riesgos incluyen:                          

  • Infección

  • Convulsiones

  • Dolor de cabeza

  • Muerte del tejido cercano al tumor (necrosis)

  • Hinchazón del cerebro

Durante el procedimiento

  • Quizás esté despierto durante el procedimiento. De ser así, la anestesia local puede entumecer el área de la cabeza. O puede que le administren anestesia general. Esto hará que usted se duerma por completo durante el procedimiento.

  • Le colocarán unos tubos delgados (denominados catéteres) a través de agujeros pequeños en su cráneo. Las semillas radioactivas se hacen pasar por los catéteres hasta colocarlos en el tumor. A veces, estos catéteres se quitan de inmediato. O otras oportunidades se dejan en su lugar hasta que se extraen las semillas.

  • Las semillas emiten radiación de bajo nivel. Por esto, se le asignará una habitación privada. Es posible que sus visitas tengan que ponerse delantales o chalecos protectores de plomo. Es posible que usted tenga que ponerse un casco o permanecer en la habitación aislada.

  • Algunos tipos de semillas de dosis muy bajas se dejan implantadas durante varios meses o incluso permanentemente. Tal vez se requiera una operación abierta (craneotomía) para implantar este tipo de semillas. Su radiactividad se extingue con el tiempo.

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