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En qué consiste la enfermedad inflamatoria pélvica

La enfermedad inflamatoria pélvica (EPI) es una infección de los órganos reproductores. Si no se trata, puede provocar daños graves en el cuerpo. En ocasiones, la enfermedad inflamatoria pélvica puede causar síntomas tan serios como para hacerla ir a la sala de emergencias. Sin embargo, en muchos casos es una infección “silenciosa” que no tiene síntomas o tiene muy pocos. La infección puede tratarse. Esto puede ayudar a prevenir un daño a largo plazo.

¿Quién puede contraer enfermedad inflamatoria pélvica?

La enfermedad inflamatoria pélvica puede aparecer a cualquier edad. Sin embargo, la mayoría de las mujeres que la contraen están terminando la adolescencia o tienen poco más de 20 años. Muchas no se enteran de que tienen enfermedad inflamatoria pélvica hasta varios años después de iniciada la infección. Cuanto más tiempo pase una mujer infectada, mayor será su riesgo de tener más problemas de salud. Cuantas más parejas sexuales tenga, mayor será su riesgo. También aumenta su riesgo de tener enfermedad inflamatoria pélvica si ya tuvo esta enfermedad antes. 

¿Cuáles son los síntomas?

Si presenta síntomas por la enfermedad inflamatoria pélvica, serán similares a los de muchos otros problemas de salud, por lo que esta afección puede ser difícil de detectar. Pueden incluir:

  • Dolor en la zona de la pelvis

  • Dolor al mantener relaciones sexuales o sangrar después de las relaciones

  • Sentir dolor al orinar o deseos frecuentes de orinar

  • Fiebre, escalofríos u otros síntomas similares a los de la gripe

  • Secreción vaginal con olor desagradable

  • Sangrado vaginal anormal 

  • Trastornos estomacales y vómitos

  • Dolor en la parte derecha superior del abdomen

¿Cómo contraje la enfermedad inflamatoria pélvica?

Vista frontal de la sección transversal del aparato reproductivo femenino donde pueden verse flechas que muestran el recorrido a través de la vagina, el cuello uterino, el útero y las trompas de Falopio.

La enfermedad inflamatoria pélvica ocurre cuando ciertas bacterias infectan los órganos de la reproducción. A menudo, esto sucede porque usted se infectó con una enfermedad de transmisión sexual (ETS). En algunos casos, las mujeres contraen esta afección mientras están usando un dispositivo intrauterino (DIU) como método anticonceptivo. Generalmente este problema se presenta dentro de las tres primeras semanas después de la inserción del dispositivo. Se cree que la enfermedad inflamatoria pélvica ocurre de esta manera: 

  1. Cuando se mantiene una relación sexual, el semen sale del pene y entra en la vagina. Junto con el semen, pueden ingresar bacterias que causan enfermedades de transmisión sexual.

  2. Esas bacterias pueden subir por el cuello uterino y llegar al útero.

  3. Las bacterias van del útero a las trompas de Falopio y los ovarios, y estos se infectan.

  4. La infección puede salir de las trompas de Falopio y extenderse a otras partes del cuerpo.

El tratamiento puede ayudar

Si la enfermedad inflamatoria pélvica se encuentra y se trata de manera temprana, se puede curar. En cambio, si no se trata, puede causar problemas de salud graves. Por ejemplo, pueden dañarse los órganos reproductores, puede sentir dolor pélvico y tener dificultades para quedar embarazada (infertilidad). Aunque es infrecuente, las complicaciones de la enfermedad inflamatoria pélvica pueden poner en riesgo la vida. Es por eso que esta afección debe tratarse lo antes posible.

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