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Imágenes nucleares del corazón (prueba nuclear de esfuerzo)

Proveedores de atención médica realizando una prueba de esfuerzo cardíaco a un hombre en una cinta caminadora.

Las imágenes nucleares del corazón miden el flujo de sangre en su corazón tanto en reposo como durante el ejercicio. Esta prueba también mide qué tan bien se contrae y bombea sangre el musculo cardíaco. Se comparan las imágenes entre sí para determinar si hay:

  • obstrucciones en las arterias;

  • cambios en el flujo sanguíneo o el suministro de oxígeno al pasar de un estado de reposo a uno de esfuerzo;

  • zonas de tejido cicatricial;

  • signos de un ataque cardíaco en el pasado.

Esta prueba también se conoce como perfusión miocárdica o imágenes de perfusión miocárdica mediante tomografía computarizada por emisión de un solo fotón (SPECT MPI, por sus siglas en inglés).

Para realizar la perfusión, se introduce una cantidad pequeña de un material radiactivo (llamado trazador) en el torrente sanguíneo. Luego, se utiliza una cámara especial para seguir la trayectoria del trazador en la sangre a medida que fluye por el músculo cardíaco. Las áreas del corazón que tienen un buen flujo sanguíneo absorben el trazador. Pero las áreas que no reciben sangre suficiente no absorberán el trazador, lo cual puede ser un signo de una arteria obstruida, vasos sanguíneos estrechos o cualquier área del corazón que no recibe sangre, quizá como resultado del daño producido por un ataque cardíaco. El trazador se elimina del cuerpo al cabo de algunas horas. Esta prueba puede realizarse en un hospital o un centro de pruebas.

Antes de la prueba

Esto es lo que necesita saber a fin de prepararse para la prueba: 

  • La prueba completa durará algunas horas. A fin de obtener los mejores resultados, prepárese para la prueba según le indiquen.

  • Al solicitar la fecha para la prueba, comuníquele a su proveedor de atención médica todos los medicamentos que toma. Pregúntele si debe suspender alguno de esos medicamentos el día de la prueba.

  • Antes de la prueba, no fume ni consuma cafeína durante el tiempo que se le indique. Esto incluye evitar medicamentos que tengan cafeína como ingrediente o las bebidas y los alimentos que contienen cafeína, como el café, el té y el chocolate.

  • No coma ni beba nada durante un período de entre  cuatro a seis horas antes de la prueba. Puede tomar sorbos de agua si lo desea.

  • El día de la prueba, vístase con ropa cómoda. Vístase con dos piezas separadas, es decir, una prenda para la parte de arriba del cuerpo y otra para las piernas. Use calzado cómodo.

Durante la prueba

Esto es lo que puede esperar durante la prueba:

  • Es posible le pidan que se ponga una bata de hospital, en la parte de arriba solamente.

  • Le conectarán un electrocardiograma para observar su ritmo cardíaco. También lo conectarán a monitores de presión arterial. Se le colocará una sonda intravenosa (i. v.) en el brazo.

  • En algún momento, se le hará una exploración radiográfica con el trazador mientras está en reposo, antes de que haga ejercicio. O bien, puede que se le pida que regrese más tarde o al día siguiente para realizarle una exploración radiográfica en reposo.

  • Salvo que su prueba sea una prueba farmacológica de esfuerzo, se le pedirá que haga ejercicio en una cinta caminadora o una bicicleta fija durante unos minutos para aumentar el flujo sanguíneo hacia el músculo cardíaco.

  • Avise cuando sienta que no puede hacer ejercicio ni siquiera un minuto más. Este momento se considera el punto de máximo esfuerzo y es cuando se administra el trazador mediante la sonda intravenosa.

  • Si no puede hacer ejercicio en una cinta caminadora o una bicicleta fija, es posible que se utilicen medicamentos especiales para aumentar artificialmente su ritmo cardíaco o expandir sus vasos sanguíneos mientras está en reposo. Esto se hace para imitar los cambios que ocurren cuando el corazón está en situación de esfuerzo. 

  • Después de que se le haya administrado el trazador, se lo colocará en la cama de exploración.

  • Deberá permanecer acostado e inmóvil por hasta  30 minutos, durante los cuales se tomarán imágenes del corazón con la cámara de exploración. Estas imágenes mostrarán por dónde fluye la sangre en el músculo cardíaco.

Después de la prueba

Antes de regresar a casa, pregúntele a su proveedor cuándo puede volver a comer. Asimismo, pregúntele cuándo puede volver a tomar cualquier medicamento que se le haya pedido que suspendiera antes de la prueba. Si debe regresar para que le tomen imágenes en estado de reposo, siga las instrucciones de su proveedor. La mayoría de las personas pueden reanudar sus actividades cotidianas tan pronto como terminen todas las partes de la prueba. Beba abundante agua para ayudar a eliminar el trazador de su organismo.

Informe al técnico lo siguiente:

  • Los medicamentos que toma.

  • Si tiene diabetes, problemas de la rodilla o la cadera, artritis, asma o enfermedad pulmonar crónica.

  • Si ha tenido dolor de pecho desde su última cita médica.

  • Si no puede hacer ejercicio. 

  • Si ha tenido un derrame cerebral o alguna enfermedad vascular de la pierna.

  • Si está embarazada o piensa que puede estarlo.

  • Si amamanta.

Avise al proveedor de atención médica si experimenta alguno de estos síntomas durante la prueba:

  • dolor leve en el pecho, el brazo o la mandíbula;

  • dificultades respiratorias graves;

  • mareos o sensación de aturdimiento;

  • sentimiento de pánico;

  • imposibilidad de ejercitar; 

  • ritmo cardíaco acelerado o palpitaciones;

  • calambre o dolor en las piernas.

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