Información de salud


Investigación por una lesión de la médula espinal

Al igual que muchas otras personas que tienen una lesión de la médula espinal (LME), tal vez usted se pregunte si durante su vida se llegará a encontrar una manera de curar o reparar las lesiones de la médula espinal. Nadie sabe con certeza cuándo se encontrará una cura. Pero los investigadores están continuamente ampliando los conocimientos sobre la médula espinal. Están utilizando esta información para mejorar el tratamiento de las LME.

Enfoque de las investigaciones actuales y de los nuevos tratamientos

En las lesiones de la médula espinal, el daño no se limita a los nervios en el sitio de la lesión. La lesión desencadena una reacción compleja en el cuerpo. Esto puede también dañar los nervios, vasos sanguíneos y tejidos cercanos. Después de la cicatrización de la lesión inicial, se puede formar tejido cicatricial en el lugar. Este puede causar daños adicionales a los nervios. También puede impedir que vuelvan a crecer (o se regeneren). Debido a la gran complejidad de las lesiones de la médula espinal, no es fácil encontrar una cura. Las investigaciones actuales sugieren que para curar estas lesiones probablemente será necesario combinar varios tratamientos distintos.

Los objetivos de investigación se han enfocado sobre todo en lo siguiente:

  • Minimizar el daño a los nervios en el sitio de la lesión

  • Promover la regeneración de los nervios dañados

  • Mejorar los métodos de rehabilitación para aumentar la movilidad y las funciones normales del paciente

  • Utilizar robots activados por el cerebro, extremidades artificiales o exoesqueletos para aumentar la independencia

  • Mejorar los tratamientos para problemas específicos en el cuerpo

Los tratamientos para probar estas investigaciones han consistido sobre todo en lo siguiente:

  • Utilizar ciertos medicamentos para ayudar a reducir o prevenir el daño a los nervios poco después de la lesión

  • Estimular a las células madre del propio cuerpo para que reparen y regeneren los tejidos dañados

  • Trasplantar células nerviosas sanas, células de Schwann o células madre al sitio de la lesión para promover el crecimiento de los nervios

  • Utilizar tecnologías o dispositivos especiales para mejorar el control nervioso y muscular en el cuerpo

  • Utilizar nuevos medicamentos, procedimientos o técnicas quirúrgicas para tratar problemas de salud como el dolor, los espasmos musculares y el control intestinal y de la vejiga

Participación en las investigaciones

Se están estableciendo continuamente nuevos ensayos clínicos y experimentos para las lesiones de la médula espinal. Es posible que usted haya oído hablar de alguno de estos proyectos y tal vez se pregunte si debería participar. En ese caso, consulte con su equipo de atención médica. Ellos podrán aconsejarle si algún ensayo o experimento clínico tiene probabilidades de resultar útil para usted. También pueden ayudarle a identificar tratamientos cuya eficacia no ha sido demostrada o que implican demasiado riesgo.

A fin de prepararse para el futuro, viva en el presente

Es fácil obsesionarse con la posibilidad de una cura y olvidar cuál es la realidad actual. Al día de hoy no existe cura para las lesiones de la médula espinal. Por lo tanto, trate de vivir su vida lo más plenamente posible con las capacidades de que dispone actualmente. Asegúrese de hacer lo siguiente:

  • Mantenga su cuerpo en el mejor estado de salud posible. Haga ejercicio periódicamente y consuma comidas saludables.

  • Siga el plan establecido por su equipo de atención médica.

  • Cuídese la piel, los músculos y su salud general.

  • Colabore con su equipo de atención médica para lograr y mantener el mejor funcionamiento posible de su cuerpo con los métodos de tratamiento actuales para su lesión de médula espinal.

Cuidando su salud tanto como le sea posible aumentará las probabilidades de beneficiarse de los nuevos tratamientos en el futuro, entre ellos los avances hacia una posible cura. Además disfrutará de una mejor calidad de vida en la actualidad.

Recursos

Las siguientes páginas web pueden ser útiles para obtener más información sobre las lesiones de la médula espinal.

  • ClinicalTrials.gov
    www.clinicaltrials.gov

  • International Collaboration on Repair Discoveries
    www.icord.org

  • National Institute of Neurological Disorders and Stroke
    www.ninds.nih.gov/disorders/sci/detail_sci.htm

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