Información de salud


Infusión epidural continua para alivio del dolor

La infusión epidural continua es una forma de administrar medicamentos analgésicos. El medicamento se envía a la médula espinal y los nervios mediante un tubo blando (catéter) que se coloca en la columna vertebral, en el espacio epidural. Dicho espacio epidural rodea la médula espinal. El catéter se conecta a un dispositivo pequeño que administra los analgésicos. Así, se bloquean las señales o los impulsos nerviosos del dolor en una parte del cuerpo.

Corte transversal visto de lado de la parte inferior de la columna, donde pueden verse la médula espinal y los nervios espinales dentro del canal espinal. Hay un catéter insertado en la piel entre dos vértebras y en el canal espinal. El catéter no entra en el saco que rodea los nervios espinales.
For a continuous epidural, medicine is sent through a tube into the space outside of your spinal cord.

Por qué se realiza la infusión epidural

La infusión epidural continua suele usarse para tratar el dolor después de una cirugía. En general, se coloca antes de empezar la cirugía y puede dejarse puesta durante los primeros días de recuperación. La infusión epidural se emplea cuando se cree que brindará un alivio más eficaz del dolor que los medicamentos analgésicos por vía oral (por boca) o a través de una vena.

Cómo funciona la infusión epidural

Las señales o los impulsos nerviosos del dolor procedentes de la zona afectada se transmiten por la médula espinal hasta el cerebro. La infusión epidural bloquea el paso de estas señales, que viajan por la médula espinal. Esto impide que las señales lleguen al cerebro y que usted sienta dolor. Se usa un tubo delgado y blando (catéter). Se introduce a través de la piel de la espalda en la parte del canal medular llamada espacio epidural, alrededor de la médula espinal. Luego, se envía el medicamento a través del catéter. El medicamento bloquea los nervios por debajo del punto donde se introdujo el catéter. Los medicamentos reducen el dolor o bloquean casi toda la sensibilidad.

Inserción del catéter epidural

Pueden colocarle el catéter epidural antes de la cirugía o justo después de ella. Si está despierto durante la inserción, es posible que le pidan que se acueste de lado y que flexione las rodillas contra el estómago. O bien pueden pedirle que se siente en el borde de la cama y que se incline hacia adelante. Le limpiarán una zona de la espalda y la adormecerán con anestesia. Luego, se coloca una aguja especial en esa zona de la espalda. El proveedor introduce un catéter en la aguja hasta llegar al espacio epidural. Una vez colocado el catéter, se quita la aguja. Una máquina pequeña bombeará los analgésicos a través del catéter. El anestesiólogo será el encargado de programar y ajustar la bomba. En algunos casos, le enseñarán a administrarse usted mismo el medicamento según lo necesite.

Una vez colocado el catéter epidural

  • Probablemente, podrá moverse y caminar con el catéter epidural puesto. Consulte a su proveedor de atención médica antes de intentar caminar con el catéter epidural colocado. 

  • Es posible que el medicamento le impida orinar. En ese caso, se puede ajustar la cantidad de medicamento administrada o pueden colocarle un catéter de drenaje en la vejiga.

  • Si tiene determinados síntomas, podrían ajustarle el medicamento. Mencione a su proveedor de atención médica si usted:

    • Todavía tiene dolor

    • Tiene náuseas 

    • Tiene dolor de cabeza 

    • Tiene dificultad para respirar 

    • Está empezando a tener comezón en la piel

    • Siente menos las piernas o apenas si puede moverlas 

    • Tiene dolor en el lugar de inserción del catéter epidural

    • Se siente confundido o mareado

  • El catéter epidural puede permanecer colocado por varios días. Se lo quitarán antes de que se vaya a su casa.

Riesgos y complicaciones posibles de la infusión epidural continua

Todos los procedimientos conllevan riesgos. Los riesgos de este procedimiento incluyen lo siguiente:

  • Infección

  • Sangrado

  • Descenso repentino de la presión arterial

  • Dolor de cabeza fuerte

  • Mareos

  • Convulsiones

  • Problemas para respirar

  • Reacción alérgica

  • Lesión de la médula espinal

  • Lesión de los nervios o de los vasos sanguíneos

  • Paro cardíaco

Mientras tenga el catéter epidural puesto, su proveedor de atención médica o enfermero estarán atentos a estas complicaciones.

© 2000-2019 The StayWell Company, LLC. 800 Township Line Road, Yardley, PA 19067. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Powered by Krames Patient Education - A Product of StayWell