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Obstrucción del intestino delgado

Contorno de una figura humana que muestra el tubo digestivo, donde se destacan el intestino delgado, el intestino grueso y el recto. Detalle de la obstrucción bloqueando el intestino delgado. El intestino bloqueado está dañado.
Small bowel obstruction can lead to tissue damage and even tissue death.

Una obstrucción del intestino delgado es el bloqueo total o parcial del intestino delgado. Como resultado, el contenido no puede moverse por el intestino para salir del cuerpo. Se necesita tratamiento inmediato para eliminar el bloqueo. El tratamiento puede aliviar síntomas dolorosos y también prevenir complicaciones graves, como la muerte de tejido o la ruptura del intestino delgado. La obstrucción del intestino delgado puede ser mortal si no recibe tratamiento.

Causas de la obstrucción del intestino delgado

Las causas de la obstrucción del intestino delgado pueden ser las siguientes:

  • Tejido cicatricial (adherencias).  Estas pueden formarse después de la cirugía abdominal o después de una infección.

  • Hernia. Una hernia aparece cuando un órgano ejerce presión sobre una zona débil o una ruptura de la pared del abdomen. Esto puede hacer que una porción del intestino delgado sobresalga en forma de bulto visible bajo la piel. Las hernias también pueden ocurrir internamente.

  • Algunos problemas de salud.  Entre estos, se encuentra la intususcepción, que ocurre cuando una porción del intestino se desliza dentro de otra. Otras causas son el síndrome del intestino irritable, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa (enfermedad que causa inflamación en el intestino).

  • Crecimiento anormal de tejido (tumores).  Los tumores pueden formarse en el interior o en el exterior del intestino delgado. Suelen ser consecuencia de cáncer.

Síntomas de la obstrucción del intestino delgado

Los siguientes son algunos de los síntomas frecuentes:

  • cólicos y dolor en el abdomen;

  • hinchazón en el estómago;

  • malestar estomacal (náuseas) y vómitos;

  • incapacidad de expulsar gases;

  • incapacidad de defecar (estreñimiento);

  • diarrea.

Diagnóstico de la obstrucción del intestino delgado

Su proveedor le hará preguntas sobre sus síntomas y su historia clínica. También le harán un examen médico y posiblemente algunas pruebas para confirmar el problema. Estas pueden incluir lo siguiente:

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes.  Estas pruebas proporcionan imágenes del intestino delgado. Las más comunes son las radiografías y la tomografía computarizada (TC).

  • Análisis de sangre. Se realizan para determinar si hay infección u otros problemas, como pérdida de líquido excesiva (deshidratación).

  • Serie gastrointestinal superior con seguimiento del intestino delgado.  Se toman radiografías del tubo digestivo superior, desde la boca hasta el intestino delgado. Se usa un medio de contraste (líquido de contraste) para revestir el interior del tubo digestivo superior de forma que aparezca claramente en las radiografías.

Tratamiento de la obstrucción del intestino delgado

El tratamiento se lleva a cabo en un hospital. Parte del tratamiento puede consistir en lo siguiente:

  • No se da comida ni bebida por la boca. Esto permite que el intestino repose.

  • Le colocarán una sonda intravenosa (i. v.) en una vena del brazo o de la mano para administrarle líquidos. La sonda también puede usarse para administrar medicamentos necesarios para aliviar el dolor y otros síntomas, o bien para tratar o prevenir infecciones.

  • Se introduce un tubo blando, delgado y flexible (llamado sonda nasogástrica) a través de la nariz hasta el estómago. Este tubo se usa para eliminar el exceso de gas y líquido del estómago y del intestino. Esto ayuda a aliviar los síntomas como el dolor y la hinchazón.

  • En algunos casos, si el intestino delgado está obstruido en forma parcial o total, si los síntomas continúan incluso después del tratamiento, o si hay una perforación del intestino, se realiza una cirugía. De esta forma, se elimina el bloqueo. También es posible que eliminen ciertas partes del intestino si hay muerte de tejido. Pueden hacerse también otras reparaciones, según cuál sea la causa del bloqueo. El proveedor de atención médica le dará más información sobre la cirugía en caso de que resulte necesaria.

  • Permanecerá en observación en el hospital hasta que mejoren los síntomas. Su proveedor le avisará cuándo puede regresar a casa.

Problemas a largo plazo 

Después del tratamiento, la mayoría de las personas se recupera sin efectos duraderos. Si se ha eliminado una parte larga del intestino, hay una mayor probabilidad de problemas digestivos de por vida, como evacuaciones irregulares. Colabore con su proveedor para averiguar cuáles son las mejores maneras de controlar los síntomas que pueda tener a fin de proteger su salud.

Cuándo debe llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • dolor muy fuerte (llame al 911);

  • hinchazón o cólicos abdominales que no desaparecen;

  • incapacidad de defecar o expulsar gases;

  • náuseas o vómitos (especialmente si el vómito tiene el aspecto o el olor de heces).

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